CHRIS REA (video)

 

Une voix de fumeur, un style qui balance agréablement avec cette douceur musicale accompagnant sa voix rock, font de ce musicien un interprète de grand talent qui aura marqué beaucoup d’entre-nous, qui ne se souvient de son fameux tube « On the beach ».

N’oubliez pas auparavant de stopper ma bande son deezer à droite du blog, et écouter au casque c’est 1000 fois mieux…

Son parcours

Il a deux frères et quatre sœurs. Son père, Hugh Rea, était glacier dans la proche banlieue de Middlesbrough, à Guisborough. Dans cette banlieue, « Aller chez Rea’s » »(prononcer « Rias ») signifiait aller manger une glace.

Les débuts

Chris Rea succède à David Coverdale (futur Deep Purple et Whitesnake) dans le groupe Magdalene, et gagne un concours national de jeunes talents en 1975 mais le groupe ne parvient pas à signer un contrat avec une maison de disques. Chris Rea le quitte pour entamer en 76 une carrière solo et signe alors un contrat avec la maison de disques Magnet. En 1978, il enregistre l’album Whatever Happened to Benny Santini ? avec le titre Fool (If You Think It’s Over) écrit pour une de ses sœurs, l’album devient disque d’or aux États-Unis.

La percée européenne

Rea commence par se concentrer sur l’Europe, sortant 8 albums dans les années 1980. Les titres « On the beach » (1986), « Josephine » (1987) cartonnent en France. La compilation New Light Through Old Windows, datant de 1988 regroupe ses plus grands titres d’alors. Son album suivant l’amène au sommet de sa carrière : The Road to Hell obtient un succès énorme jusqu’à devenir n°1 dans les hits anglais. Cette popularité européenne ne traverse toutefois pas l’Atlantique où ses chansons ne se classent pas parmi les hits américains. L’album suivant, Auberge, rencontre lui aussi un grand succès européen.

Après Auberge

Depuis 1991 et l’album Auberge, Chris Rea produit au moins un album par an. Même s’il ne rencontre pas le même succès, il poursuit enregistrements et tournées.

En 2000, le groupe français de musique électronique Superfunk associé au chanteur américain Ron Carroll, s’inspire largement dans leur morceau Lucky Star du morceau Joséphine, titre écrit et composé en 1985 par Chris Rea.

En 2001, un remix du titre de Chris Rea On The Beach (1986) rencontre un petit succès sur les pistes de dance.

Combat contre le cancer et retour au blues

Après un grave cancer (et seulement 50% de chance de survie après une opération), Chris Rea se promet de revenir aux racines du blues, si sa santé le lui permet après son opération. C’est ce qu’il fait en 2002, avec l’album Dancing Down The Stony Road, résultat de séances d’enregistrement en France et en Angleterre. Une version raccourcie de cet album sortit plus tard sous le titre Stony Road. L’album est suivi d’un DVD du même nom incluant un « Making Of » et l’enregistrement du concert donné au festival de Jazz de Montreux.

En 2003, Chris Rea crée son propre label « Le Jazzee Blue » afin de se libérer de la pression des maisons de disques et de leurs contraintes dans la création.

Il a depuis sorti l’album de blues intitulé Blue Street (Five Guitars), un album jazz-blues instrumental contenant un impressionnant jeu de guitare). Plus récemment, The Blue Jukebox est un autre album jazz-blues.

En tant que bluesman, Chris Rea est un musicien fidèle à ses racines. Il a travaillé avec David Knopfler sur deux albums, Wishbones en 2001 et Ship of Dreams en 2004. Après la sortie d’un coffret de 11 nouveaux CD fin 2005 intitulé Blue Guitars, il entame en février 2006 ce qu’il dit être la dernière tournée de sa carrière.

En 2008, il fait un retour remarqué avec The Return of the Fabulous Hofner Blue Notes, album très travaillé artistiquement que les amateurs considèrent en même temps comme un retour aux sources, mais aussi comme un renouveau musical (comme l’atteste la surprenante « Russian Roulette »). Dans la même année sort une nouvelle compilation intitulée selon l’un de ses titres les plus connus : « Fool if you think it’s over ». Traduisez : « Tu es idiot si tu crois que c’est fini ». Certains l’interprèteront comme l’annonce d’une éventuelle reprise des tournées ou bien de l’élaboration d’un nouvel album…

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